Valsul vienez este cel mai vechi dans de sala dintre dansurile actuale.

A aparut in a doua jumatate a secolului al 18 -lea din dansul popular german si landlerul austriac. A ajuns atat de popular incat a devenit un obiect al criticilor.


Waltzen, asa cum este descris intr-o revista din 1799, se realiza de catre dansatori, care se ridicau pe varfuri pentru a nu se impiedica de rochiile lungi, care se purtau in acea vreme. Acest lucru ii obligau pe parteneri sa fie foarte apropiati in timpul dansului si a atras denigrarea morala. Wolf a publicat in 1797 un pamflet impotriva dansul intitulat "Dovada ca Waltzing este principala sursa de slabiciune a corpului si a mintii generatiei noastre".


Dar chiar si atunci cand s-a confruntat cu aspecte negative, valsul a devenit foarte popular in Viena. In 1807-1808, s-au deschis doua mari sali de dans, Sperl Zum si Apollo, pentru a oferii spatiu miilor de perechi care dansau valsul vienez.