Tarantella este un dans traditional din Sicilia, cu ritm rapid si fraza melodica ce difera de la o zona la alta.

 

Primele surse istorice indica secolul al XVII-lea ca aparitie a acestui dans si este legat de fenomenul complex al ritualului “TARANTISM PUGLIA”. Tarantella a derivat din cuvantul "tarantula", dialect din sudul Italiei care inseamna Tarantula (un paianjen otravitor raspindit in aceasta zona).

Dansul tarantella este partial legata de metoda de a trata muscatura de tarantula. Cine a fost muscat sau crede ca a fost muscat de o tarantula sau de scorpioni, reptile, etc., are tendinta de a face miscari dinamice, exgerate si apeleaza la terapii religioase si muzicale, in special pe timpul sarbatorii Sfintilor Petru si Pavel. Prin practicarea dansul insistent, se spune ca provoaca expulzarea otravii prin transpiratie si starea de spirit.

Dar tarantella se ma dansa si cu alte ocazii: pelerinaje, sarbatori agricole, nunti, botezuri, etc., ca o expresie de devotament si bucurie.

In secolul al XIX-lea. tarantella a devenit unul din simbolurile cele mai faimoase ale Regatului celor Doua Sicilii si numele lui a inlocuit numele mai multor dansuri pre-existente in diferite parti din sudul Italiei, facandu-l cel mai faimos dans italian in strainatate. Multi compozitori au fost inspirati de acest dans precum Gioachino Rosini.